Himmelskörper
02/27/2011

Deutscher Satellit vor Absturz

Noch in diesem Jahr wird ein tonnenschwerer deutscher Forschungssatellit aus dem Weltraum abstürzen. Bisher ist nicht klar, ob der Satellit „Rosat“ in der Atmosphäre komplett verglühen wird oder ob Trümmerteile die Erdoberfläche erreichen.

Ein Sprecher des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahr (DLR) bestätigte einen entsprechenden Bericht des Nachrichtenmagazins „Spiegel“. Demnach haftet Deutschland weltweit für Schäden, die durch den Absturz entstehen.

„Rosat“ war im Juni 1990 auf eine Umlaufbahn in 550 Kilometern Höhe geschossen worden. Der Satellit mit zwei Teleskopen hat die in den 1960er Jahren aufgekommene Röntgenastronomie revolutioniert. Das 2,4 Tonnen schwere Gerät lieferte 1990 das erste Röntgenbild vom Mond, es schickte Aufnahmen der Andromedagalaxie und fing erstmals Röntgenstrahlen von Kometen ein. Darüber hinaus hat „Rosat“ mehr als 200 Überreste von Supernovaexplosionen entdeckt. Seine Daten waren die Grundlage für mehrere tausend wissenschaftliche Artikel.

Absturz zwischen Oktober und Dezember
Das DLR erwartet den Absturz im Zeitraum zwischen Oktober und Dezember 2011. Seit Jahren ist der Himmelskörper schon im langsamen Sinkflug. Er befindet sich zurzeit noch auf einer Umlaufbahn in 500 Kilometern Höhe. Die DLR-Wissenschaftler beobachten den Satellit von Oberpfaffenhofen aus und versuchen die Flugbahn zu berechnen. „Sonnenwinde und die Reste der Erdatmosphäre machen eine exakte Berechnung zum heutigen Zeitpunkt jedoch unmöglich“, erklärte der Sprecher.

Bei dem Wiedereintritt in die Erdatmosphäre wird „Rosat“ durch die entstehende Reibung sehr warm werden. „Ob Teile des Satelliten das überleben, hängt von der Eintrittsgeschwindigkeit und dem Eintrittswinkel ab“, sagte der DLR-Sprecher. Viele Möglichkeiten, den Satelliten zu beeinflussen, hat das Raumfahrtzentrum nicht. Der Himmelskörper ist nicht steuerbar, und ein Abschuss birgt viele Risiken, weil die Trümmer dann andere Satelliten beschädigen könnten. Die gezielte Zerstörung sei derzeit kein Thema.