Science
20.04.2016

NASA-Raumsonde findet helle Krater auf Zwergplaneten

Die NASA hat neue Aufnahmen der Raumsonde "Dawn" veröffentlicht, die die ungewöhnlich hellen Krater auf dem Zwergplaneten Ceres zeigen.

Die mit deutscher Beteiligung gebaute Nasa-Raumsonde „Dawn“ hat neue Bilder von hellen Kratern auf dem Zwergplaneten Ceres geschickt. Die Fotos seien aus einer Höhe von 385 Kilometern aufgenommen worden, teilte die US-Raumfahrtbehörde am Dienstag (Ortszeit) mit. Zu sehen seien der Haulani-Krater mit einem Durchmesser von 34 Kilometern und der Oxo-Krater, der 10 Kilometer im Durchmesser umfasst.

Ceres in Bildern

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Ceres Fotos NASA

Ceres Fotos NASA

Ceres Fotos NASA

Auf den Bildern sei zu erkennen, dass es Erdrutsche vom Rand des Haulani-Kraters gegeben habe. „Haulani zeigt genau die Eigenschaften, die wir von einem frischen Einschlag auf der Oberfläche von Ceres erwarten würden“, sagte Martin Hoffmann vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Göttingen, der Teil des Forscherteams der „Dawn“-Mission ist. Hoffmanns Institut hatte Multispektral-Kameras an Bord von „Dawn“ entwickelt.

Der Oxo-Krater scheine teilweise andere Mineralien aufzuweisen als der Rest von Ceres, teilte die Nasa mit. Das müsse aber noch genauer untersucht werden. „Der kleine Oxo scheint einen großen Teil zum Verständnis der oberen Kruste von Ceres beitragen zu können“, sagte Forscher Chris Russell.

Erste Sonde für Zwergplaneten

Die Sonde „Dawn“ hatte im vergangenen März nach acht Jahren und fast fünf Milliarden Kilometern als erster Flugkörper überhaupt die Umlaufbahn eines Zwergplaneten erreicht und umrundet Ceres seitdem. Zuvor hatte die 2007 gestartete Sonde im Rahmen ihrer insgesamt rund 470 Millionen Dollar (etwa 420 Millionen Euro) teuren Mission schon den Asteroiden Vesta besucht. Von der Forschung erhoffen sich Wissenschaftler neue Erkenntnisse über die Anfänge unseres Sonnensystems.