Die Landung der SpaceX-Rakete auf hoher See ist geglückt

© SpaceX

Science
04/09/2016

SpaceX veröffentlicht 4K-Video der Raketenlandung im Meer

Im fünften Versuch ist es der privaten Raumfahrtfirma SpaceX von Elon Musk erstmals geglückt, eine Falcon-9-Rakete unbeschadet auf einem kleinen Drohnen-Schiff zu landen.

„Die erste Stufe ist gelandet und natürlich sind wir begeistert“, schrieb SpaceX-Chef Elon Musk auf Twitter. Er postete zunächst ein kurzes Video der Landung aus Sicht der Rakete auf Twitter. Seit einigen Stunden ist nun aber auch ein 4K-Video verfügbar, der die letzten Sekunden der Landung in superscharfer Zeitlupe zeigt.

Das Ziel von SpaceX ist es, die teuren Raketen mehrmals zu verwenden, um die Raumfahrt kostengünstiger und nachhaltiger zu machen. Musk sagte nach der erfolgreichen Landung, der Treibstoff für eine Rakete koste rund 300.000 Dollar (264.014,79 Euro), doch der Bau koste 60 Millionen.

Flug zur ISS und zurück

Die Rakete war planmäßig um 22.43 Uhr (MESZ) vom US-Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida abgehoben. Sie brachte die unbemannte Raumkapsel „Dragon“ ins All, die gut drei Tonnen Vorräte und Ausrüstung für die ISS geladen hat. Zur Ladung zählt auch eine aufblasbare Raumkammer, die die sechs Astronauten der ISS testen wollen. Die Raumkapsel selbst soll am Sonntag um 11.30 Uhr an der ISS andocken.

Ein noch größerer Erfolg als der Start der Rakete war aber ihre sichere Landung auf einer schwimmenden Plattform im Atlantik. Zweieinhalb Minuten nach Abtrennung der Raumkapsel begann die erste Stufe der Falcon 9, die sich zu diesem Moment in über hundert Kilometern Höhe befand, die Rückkehr auf die Erde, um weniger als zehn Minuten nach dem Start senkrecht auf der Plattform zu landen.

Hundertfache Kostenersparnis

Wenn es gelinge, eine Rakete wiederzuverwenden, bedeute das eine hundertfache Kostenersparnis, sagte Musk. Bisher gelang dem Konzern nur die Landung der Rakete an Land, nicht aber auf der Plattform. Erst Mitte Jänner war eine Falcon-9-Rakete von SpaceX bei einem Landeversuch im Pazifik auseinandergebrochen, nachdem sie erfolgreich einen Satelliten ins All gebracht hatte.

Laut Musk soll die Rakete nun eine Reihe von Tests durchlaufen, um zu prüfen, ob sie tatsächlich wiederverwendet werden kann. Sollte das Ergebnis positiv sein, könnte sie binnen zwei oder drei Monaten erneut starten, sagte Musk. „Wir werden zu dem Punkt gelangen, wo es Routine es, sie zurückzubringen“ und die Rakete nur noch gewaschen und betankt werden müsse, bevor sie neu starten könne, sagte der SpaceX-Chef.

Erster Start nach Explosion

„Gelandet! Unglaublich!“, schrieb der kanadische Astronaut Chris Hadfield auf Twitter. Der Erfolg öffne „die Vorstellung für das Mögliche“. Der Erfolg am Freitag erfolgte nach einer Reihe schwerer Rückschläge für das kalifornische Raumfahrtunternehmen. So war im vergangenen Juni eine Falcon-9-Rakete, die zur ISS fliegen sollte, zwei Minuten nach dem Start explodiert. Auch eine frühere Landung auf einem Drohnen-Schiff misslang.

Eine Heliumflasche hatte sich nach dem Bruch einer defekten Strebe in der Rakete gelöst und war mit hoher Geschwindigkeit auf den Tank geprallt. Anschließend war die Rakete überarbeitet worden, um eine Wiederholung des Unglücks zu verhindern. Seitdem gab es drei erfolgreiche Flüge der überholten Falcon-9-Rakete. Am Freitag startete sie aber zum ersten Mal seit dem Unglück wieder zur ISS.