© ESA/Hubble and NASA, F. Göttgens (IAG)

Science
04/29/2019

Nova-Überreste in Kugelsternhaufen entdeckt

Die deutschen Wissenschafter bestätigten damit die historische Himmelsbeobachtung aus dem Jahr 48 in China.

Astronomen der Göttinger Universität haben eine Beobachtung ihrer Vorgänger im alten China bestätigt. Nach eigenen Angaben vom Montag entdeckten sie zum ersten Mal die Überreste einer sogenannten Nova in einem galaktischen Kugelsternhaufen. Ihre Messungen lieferten zugleich einen Beleg dafür, dass eine im Jahr 48 von chinesischen Astronomen dokumentierte Himmelserscheinung tatsächlich existierte.

Hinweise in alten Aufzeichnungen

Die Forscher der niedersächsischen Hochschule, die ihre Ergebnisse in der Zeitschrift "Astronomy & Astrophysics" veröffentlichten, wiesen die Reste der Nova nahe dem Zentrum des Kugelsternhaufens Messier 22 nach. Dabei handelt es sich um rot leuchtende Nebel aus Wasserstoff und anderen Gasen. Sie sind nur mit Spezialinstrumenten nachweisbar.

Eine Nova entsteht, wenn Wasserstoff auf der Oberfläche eines Sterns explodiert. Dieser leuchtet deshalb einige Tage lang viel heller als sonst. Beobachtungen eines solchen Phänomens finden sich auch in den Aufzeichnungen der alten chinesischen Himmelsbeobachter. Die Position und die Helligkeit der Nova-Überreste in Messier 22 passen genau dazu.