MOSAiC, first year-round expedition to explore Arctic climate system

© EPA / STEFAN HENDRICKS/ALFRED-WEGENER-INSTITUT HANDOUT

Science
04/24/2020

Arktis-Forschungsschiff löst sich wegen Corona-Krise vom Eis

Statt mit einer Eisscholle zu driften, muss die "Polarstern" zum Personalaustausch nun nach Süden fahren.

Als Folge der weltweiten Corona-Pandemie unterbricht das deutsche Forschungsschiff "Polarstern" während seiner einjährigen Arktis-Expedition Mosaic für drei Wochen seine Eisdrift. Nur so sei es möglich, den nächsten Personalwechsel an Bord zu ermöglichen, sagte Expeditionsleiter Markus Rex am Freitag. "Wir sind froh, dass wir diese Lösung gefunden haben", betonte er.

Treffen an der Eiskante

Mitte Mai werde der Eisbrecher nach Monaten der Drift seinen Motor wieder anstellen und bis zur Eiskante des Nordpolarmeeres fahren. Dort sollen die deutschen Forschungsschiffe "Sonne" und "Maria S. Merian" mit dem neuen 100-köpfigen Expeditionsteam an Bord zeitgleich eintreffen. Die beiden Schiffe starten ebenfalls Mitte Mai von Bremerhaven aus Richtung Arktis. "Wir haben Glück, dass die 'Polarstern' schon so weit diesseits des Nordpols ist", sagte Rex.

Nach dem Austausch des Personals soll die "Polarstern" zu ihrer Eisscholle zurückkehren, mit der sie seit Monaten driftet. Anschließend sollen die Forschungsarbeiten fortgesetzt werden. "Wir werden eine dreiwöchige Unterbrechung der Messdaten haben", sagte Rex, "angesichts der Coronakrise sind das für uns aber relativ milde Auswirkungen."

Flugverkehr

Bereits am Mittwoch wurden mit zwei kanadischen Flugzeugen vom Typ Twin Otter sieben "Mosaic"-Teilnehmer von der "Polarstern" abgeholt. "Die Flieger sind erfolgreich auf der präparierten Landebahn auf der Scholle gelandet", sagte Rex.

Die "Polarstern" war im September 2019 zur Expedition aufgebrochen, die Rückkehr in Bremerhaven ist für Oktober 2020 geplant. Ursprünglich sollte alle zwei Monate das Team gewechselt werden. Wegen der Corona-Krise und den Reisebeschränkungen seien die für April geplanten Flüge ab Spitzbergen aber nicht möglich, so Rex.

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