B2B
23.08.2017

Microsoft wegen Steuerpraktiken in Kritik

Laut Schätzungen hat sich der Konzern rund 45 Mrd. US-Dollar Steuern gespart, indem Geld in Steueroasen geparkt wurde.

Der US-Konzern Microsoft gerät durch seine „Steueroptimierungen“ in den USA erneut in die Kritik. Dies wirft auch in der EU Fragen zu effizienteren Maßnahmen im Kampf gegen Steuerflucht und Steuervermeidung auf. Das jüngste Beispiel von Microsoft macht die Tragweite solcher Praktiken für die betroffenen Staaten deutlich.

Laut dem Anfang August veröffentlichten Geschäftsbericht hat das US-Unternehmen in den letzten zwei Jahren rund 43 Milliarden US-Dollar (36,5 Mrd. Euro) verdient. Davon seien allerdings nur etwa 0,3 Prozent (128 Mio.) in den USA erwirtschaftet worden. Das scheint nicht sehr plausibel, schreibt das Institute on Taxation and Economic Policy (ITEP). ITEP vermutet, dass ein Großteil der Gewinne des Konzerns auf Konten in Steueroasen liegt.

Für US-Unternehmen ist dies besonders interessant, weil sie im Ausland erwirtschaftete Gewinne in den USA nicht versteuern müssen, solange das Geld nicht in die USA zurückgebracht wird.

Drei Prozent Steuern

Microsoft hat im Schnitt nur etwa 3 Prozent Steuern gezahlt, schließt ITEP aus dem Geschäftsbericht. Denn Microsoft gibt dort an, dass eine Rückführung des Auslandsvermögens zu einer Besteuerung von 31,7 Prozent führen würde. In den USA wäre eine Unternehmenssteuer von 35 Prozent abzüglich der schon im Ausland geleisteten Steuer fällig. So eine niedrige Besteuerung sei aber nur in Steueroasen denkbar. Es sei aber unglaubwürdig, dass Microsoft den Löwenanteil seines Umsatzes in diesen kleinen Karibikstaaten gemacht hat.

142 Milliarden im Ausland

Microsoft selbst weist darauf hin, dass bisher rund 142 Mrd. US Dollar im Ausland geparkt wurden. Laut ITEP soll sich Microsoft somit rund 45 Mrd. US-Dollar an Steuern erspart haben. ITEP vermutet, dass US-Konzerne rund 2,6 Billionen US-Dollar auf Offshore-Konten liegen haben. Würde diese Summe nach derzeitigem Steuerrecht in die USA gebracht, dann wären dafür 700 Mrd. Dollar Steuern zu zahlen.

Immer mehr Unternehmen versuchen durch Verschiebung ihrer Gewinne in steuergünstigere Länder hohen Abgabenquoten im Herkunftsland zu entgehen. Auch in Österreich rücken die Praktiken der multinationalen Konzerne zunehmend in den Fokus der Behörden. Darüber hinaus werden Forderungen nach EU-weiten Maßnahmen gegen Steuerflucht immer lauter.