Mobilfunk

iPhone Monopol in den USA fällt

Apple bringt neuen Schwung in den Wettbewerb auf dem heiß umkämpften US-Mobilfunkmarkt. Das populäre iPhone wird ab 10. Februar erstmals auch beim Netzbetreiber Verizon Wireless angeboten, wie die Unternehmen am Dienstag mitteilten. Nach Einschätzung von Experten könnte Apple dadurch bessere Karten im Wettstreit mit dem Google-Betriebssystem Android bekommen. Für den Marktführer AT&T endet nach dreieinhalb Jahren das iPhone-Monopol in den USA.

Viele US-Verbraucher haben schon lange auf ein Verizon-iPhone gewartet. Das Netz von Verizon Wireless gilt allgemein als das beste in den USA, AT&T wurde hingegen immer wieder für "weiße Flecken" und abgebrochene Anrufe kritisiert. Analysten schätzten bereits, dass Apple mit Verizon im US-Markt neun bis zwölf Millionen iPhones mehr pro Jahr verkaufen kann.

iPhone als WLAN-Hotspot
Die Anpassung des Gerätes an das Verizon-Netz bedeutete für Apple einen großen Aufwand: Der Betreiber verwendet einen anderen Sendestandard, CDMA. Hierfür wurde das Antennen-Design leicht abgeändert: Der Knopf zum Stummschalten ist ein Stück nach unten gerutscht - weshalb bestehende Hüllen auch nicht mehr passen. Laut Apple-Manager Tim Cook habe sich Apple zudem vorerst gegen eine auf dem LTE-Standard basierenden Version entschieden. Die entsprechenden Chip-Sätze hätten für die Integration zu stark geändert werden müssen. Verizons iPhone hat jedoch eine Funktion, die anderen iPhones bislang fehlt: Es kann als mobiler WLAN-Hotspot agieren. Gleichzeitig können fünf Geräte solch einen iPhone-Spot nützen. Da diese Funktion Teil des Betriebssystems ist, könnte dieses Feature bald Standard werden.

Laut früheren Medienberichten soll Apple schon in der letzten Entwicklungsphase des iPhone erwogen haben, Verizon statt AT&T als Partner zu nehmen - man habe jedoch festgestellt, dass das Telefon dafür nahezu von Grund auf überarbeitet werden müsste. Für Europa, wo GSM- und UMTS-Netze dominieren, hätte ein CDMA-iPhone keine praktische Bedeutung, die Position von Apple auf dem US-Markt könnte sich dadurch jedoch stark verbessern. Im vergangenen Jahr punkteten im Verizon-Netz Hersteller von Telefonen mit Googles Smartphone-Betriebssystem Android. Außerdem könnte ein CDMA-iPhone bei Netzbetreibern in den wichtigen Wachstumsmärkten Indien und China eingesetzt werden.

(dpa/futurezone)

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