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Raumfahrt ESA und Roskosmos bremsen Mars-Sonde TGO ab.

Der Trace Gas Orbiter kommt dem Mars nun besonders nahe
Der Trace Gas Orbiter kommt dem Mars nun besonders nahe - Foto: APA/AFP/EUROPEAN SPACE AGENCY/D. DUCROS
Der europäische-russische Trace Gas Orbiter soll abgebremst werden und sich dem Mars innerhalb des nächsten halben Jahres auf nur 400 Kilometer nähern.

Ein Jahr nach dem Start von ExoMars hat eine Sonde des Forschungsprojekts ein wichtiges Manöver auf ihrer Bahn um den Roten Planeten begonnen. Der Satellit "Trace Gas Orbiter" (TGO) habe einen Bremsvorgang eingeleitet, teilten die russische sowie die europäische Raumfahrtagentur am Donnerstag mit. Innerhalb eines Jahres soll eine kreisförmige Umlaufbahn 400 Kilometer über dem Mars erreicht werden.

Suche nach Leben

Mit ExoMars suchen die ESA und ihr russischer Partner Roskosmos nach Spuren von Leben auf dem Roten Planeten. Die Sonde TGO hatte im Oktober ihre Umlaufbahn erreicht. Sie soll unter anderem nach Methan in der Atmosphäre suchen. Ein Nachweis des Gases könnte auf biologische Aktivität auf dem Mars hinweisen.

Bereits Anfang März hatten die Forscher Instrumente an Bord von TGO getestet. Dabei wurden unter anderem verschiede Einstellungen für die künftigen Messungen der Sonde überprüft.

Rover-Verlust

Das Milliardenprojekt ExoMars war Mitte März 2016 gestartet. In einer zweiten Phase wollen ESA und Roskosmos 2020 einen Rover zum Mars schicken. Dieser soll im Marsboden nach Spuren von Leben suchen. Ein Testmodul war im Oktober bei einem Landeversuch abgestürzt.

(apa, dpa) Erstellt am 16.03.2017, 16:18

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