Science
07.09.2013

NASA-Sonde Ladee erfolgreich zum Mond gestartet

Die mit Spannung erwartete NASA-Mission soll die dünne Atmosphäre des Himmelskörpers untersuchen und unter anderem nach Wassermolekülen suchen.

Die Raumsonde "Ladee" ist erfolgreich in Richtung Mond gestartet. Der unbemannte Flugkörper, der etwa so groß wie ein Kleinwagen ist, hob in der Nacht auf Samstag an Bord einer Minotaur V-Rakete von einem Weltraumbahnhof im US-Bundesstaat Virginia ab, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte. Kurz nach dem Start trennte sich "Ladee" ("Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer") von der Rakete und ist nun etwa 30 Tage lang unterwegs zur Atmosphäre des Mondes. Die Sonde soll Daten über diese sehr dünne Atmosphäre sammeln und unter anderem nach Wassermolekülen suchen.

Live-Übertragung

Der Start von "Ladee" wurde live im Internet und unter anderem auch auf einer Leinwand am New Yorker Times Square übertragen. Der Lichtschweif am Himmel war ebenfalls bis in die Millionenmetropole zu sehen. Der Start der rund 250 Millionen Dollar (etwa 190 Millionen Euro) teuren Mission war von Experten mit Spannung erwartet worden, weil sowohl der Weltraumbahnhof in einer NASA-Zweigstelle auf Wallops Island, einer Insel vor der Ostküste Virginias, als auch die Trägerrakete noch nie zuvor für Weltraum-Missionen genutzt worden waren. Die Rakete hatte das private Unternehmen Orbital geliefert, das zuletzt für zwei Fehlstarts verantwortlich war.

NASA-Sonde LADEE

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NASA's small car-sized Lunar Atmosphere and Dust E

This image provided by NASA shows the Lunar Atmosp…

USA LADEE TEST

A Minotaur V launch vehicle carrying the Lunar Atm…

An unmanned Minotaur rocket that will carry NASA's…

In this photo provided by NASA, an unmanned Minota…

USA NASA LADEE LAUNCH

USA NASA LADEE LAUNCH

An unmanned Minotaur rocket carries NASA's newest …

An unmanned Minotaur rocket carries NASA's newest …

Die Sonde wird in der Mond-Atmosphäre zunächst rund einen Monat lang das Funktionieren ihrer Ausstattung überprüfen und dann rund 100 Tage Daten sammeln. Unter anderem soll sie erforschen, wie Eis auf den Polen des Mondes entstehen konnte. Danach soll "Ladee" auf dem Himmelskörper zerschellen.Die von der Sonde gesammelten Daten könnten für einen bemannten Mond-Flug äußerst hilfreich sein - nur ist der von der NASA derzeit gar nicht geplant. "Ladee" ist die dritte Mond-Mission in fünf Jahren, aber auch die zunächst letzte derzeit anvisierte.

Zukunft unklar

Wie es mit der Mond-Erforschung der NASA weitergeht, ist derzeit völlig unklar. Die Behörde will sich in Zukunft auf das Einfangen eines Asteroiden und bemannte Missionen zum Mars konzentrieren und hat Pläne für bemannte Mond-Missionen auch auf Drängen der Obama-Regierung hin zunächst in die Schublade verbannt.