Science
13.04.2016

Querschnittsgelähmter kann Hand durch Chip im Hirn steuern

Ein querschnittsgelähmter US-Amerikaner kann durch ein neues Verfahren wieder seine rechte Hand benutzen. Ein Chip im Hirn und Mustererkennung ermöglichen dies.

Ein querschnittsgelähmter Mann kann seine rechte Hand allein durch seine Gedanken auf vielfältige Weise bewegen. Ein Chip in seinem Hirn setzt Muster von Hirnaktivitäten in Handbewegungen um. So kann der Mann über Hirnsignale eine Manschette steuern, die bestimmte Muskeln in seinem Unterarm elektrisch stimulieren. Die Forscher vom Battelle Memorial Institute und von der Ohio State University (beide in Columbus) präsentieren ihre Entwicklung im Fachjournal Nature.

Bewegungen vorstellen

Dem damals 24 Jahre alten, querschnittgelähmten Ian Burkhart aus Dublin (US-Staat Ohio) wurde 2014 ein erbsengroßer Computerchip in jenes Hirnareal eingesetzt, das Bewegungen steuert. Wenn er sich eine Bewegung vorstellt, etwa "die Hand öffnen", dann erzeugt sein Gehirn ein charakteristisches Muster dieser Aktivität.

Burkhart ist es - mit viel Training - inzwischen gelungen, aus einer Karaffe einzuschenken oder ein Gitarren-Videospiel zu spielen. Eine breite Anwendung der Technik erscheint jedoch noch in weiter Ferne. Burkhart war der erste eigens ausgewählte Querschnittsgelähmte. Die Forscher haben nun einen zweiten Teilnehmer ausgesucht, der im Sommer in die Studie zu dieser Technik aufgenommen werden soll.