© ESA/ATG medialab

Science

Sonnen-Sonde "Solar Orbiter" fliegt an der Venus vorbei

In den Weiten des Sonnensystems nur knapp an der Venus vorbei: Die Sonde "Solar Orbiter" ist auf ihrer Mission zur Sonne am Sonntag ganz nah am Nachbarplaneten der Erde vorbeigeflogen. 

Um 11.39 Uhr und 20 Sekunden (MEZ) war die Sonde der europäischen Raumfahrtbehörde ESA zufolge nur 7.448 Kilometer von der Venus entfernt.

ESA-Team im Homeoffice

"Die Sonde wird abgebremst und die Bahn geändert, um auch einen Blick auf die Pole der Sonne werfen zu können", sagte der Leiter des ESA-Missionsbetriebs im Kontrollzentrum in Darmstadt, Simon Plum. 

Im Kontrollzentrum werde aber wegen der Corona-Pandemie nur ein kleines Team den Vorbeiflug beobachten. Vieles laufe von zu Hause aus. "Es ist ein Szenario mit größtmöglicher Distanz."

Die rund 1,5 Milliarden Euro teure Mission der ESA und der US-Raumfahrtbehörde NASA war im Februar von Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestartet. Sie soll neue Erkenntnisse über unseren rund 150 Millionen Kilometer entfernten Heimatstern bringen. 

So nahe an der Sonne wie noch nie

An Bord des 1,8 Tonnen scheren Orbiters sind zehn wissenschaftliche Instrumente. Forscher erhoffen sich neue Erkenntnisse über die Sonne und das Magnetfeld, das alles andere wie Sonnenstürme oder Eruptionen antreibt und damit auch Auswirkungen auf unseren Heimplaneten hat.

Solar Orbiter

Erste Bilder der Sonde

"Solar Orbiter" soll bis auf 42 Millionen Kilometer an die Sonne heranfliegen. Um vor den Temperaturen von mehreren Hundert Grad geschützt zu sein, verfügt die Sonde über ein Hitzeschild aus Titan. 

Erste Bilder des Orbiters aus eine Entfernung von 77 Millionen Kilometern wurden bereits im Juli präsentiert. So nah war Experten zufolge noch keine Mission, um Bilder von dem Stern zu machen.

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