Durch Neuralink-Implantate können Gehirnsignale von Schweinen aus der Ferne interpretiert werden

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Science
08/29/2020

Elon Musk präsentiert Cyborg-Schwein mit Neuralink-Implantat

Die Version 2 der Mensch-Maschine-Schnittstelle interpretiert Hirn-Signale und kommuniziert per Bluetooth mit Smartphones.

Tech-Milliardär Elon Musk macht Fortschritte bei seinem Plan, eine elektronische Verbindung zum menschlichen Gehirn zu schaffen. Musk präsentierte am Freitag den Prototypen eines Geräts seiner Firma Neuralink, das Informationen zwischen Neuronen und einem Smartphone übermitteln kann. Die Version 2 der Schnittstelle hat in etwa die Fläche einer Münze und soll im Schädel positioniert werden. Bei der Implantation werden über 1000 ultradünne Elektroden (5 Mikrometer dick) mit Gehirnzellen verbunden.

Signale bei Berührung

Außer einer kleinen Narbe unter den Haaren blieben keine Spuren, sagte Musk. Neuralink implantiert die Geräten bereits bei Schweinen. Musk zeigte eines der Tiere, bei dem Impulse vom Rüssel übermittelt wurden. Jedes Mal, wenn das Schwein "Gertrude" damit etwas berührte, waren auf dem Bildschirm elektrische Signale zu sehen. Bei einem Schwein auf dem Laufband konnte mit Informationen aus dem Gerät per Software ziemlich genau vorhergesagt werden, wann welches Gelenk aktiviert wird.

Menschliche Leiden

Musk und Neuralink sehen potenzielle Anwendungsbereiche für die Technologie beim Menschen zum Beispiel bei der Bekämpfung von Schmerzen oder Sehstörungen, sowie bei Rückenmark-Verletzungen. In der Zukunft wäre denkbar, verletztes Nervengewebe mit Hilfe der Technologie zu überbrücken, etwa damit Menschen wieder laufen könnten, sagte er.

Roboter operiert

Zur Implantation in das Gehirn entwickelte Neuralink einen Roboter. Das Gerät im Kopf soll per Bluetooth-Funk mit einer App auf dem Smartphone kommunizieren und drahtlos aufgeladen werden. "Es ist wie ein Fitbit mit feinen Drähten in ihrem Kopf", versuchte Musk es über einen Vergleich mit den Fitnesstreckern zu erklären, die meist in einem Armband stecken. Neuralink hoffe, mit der Zeit die Kosten inklusive Operation auf einige tausend Dollar zu senken. Einen Zeitraum zum Erreichen dieses Ziels nannte Musk nicht.

Versuche an Menschen

Bisher wurden Neuralink-Geräte bereits in Mäuse, Schweine und einen Affen implantiert. Versuche an Menschen gab es bisher noch nicht. Neuralink hofft aber darauf, solche Tests schon bald starten zu können - bestenfalls noch 2020. Die Präsentation am Freitag diene auch dazu, Fachkräfte zu finden, die sich vorstellen könnten, Neuralinks Vision umzusetzen, meinte Musk.

Mithalten mit KI

Tech-Milliardär Elon Musk, der auch Chef des Elektroautobauers Tesla und der Raumfahrt-Firma SpaceX ist, betont bereits seit einiger Zeit, dass Menschen ihre Gehirne in der Zukunft mit Computern verknüpfen müssten, um mit der kommenden künstlichen Intelligenz mithalten zu können.

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