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Im Livestream: ISS-Astronauten im Außeneinsatz

Die zwei US-Astronauten Christina Koch und Nick Hague haben die Internationale Raumstation ISS verlassen, um bei einem Außeneinsatz Batterien an der Außenwand austauschen. Der Einsatz der beiden Raumfahrer soll rund sechseinhalb Stunden dauern, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA am Freitag mitteilte.

Es hätte eigentlich ein Spacewalk werden sollen, bei dem zwei weiblichen Astronauten einen ISS-Außeneinsatz absolvieren. Doch weil es von der Größe her keinen geeigneten Raumanzug gegeben hat, musste die NASA den Außeneinsatz verschieben. Nun wurde die Astronautin Anne McClain durch ihren Kollegen Nick Hague ersetzt. Es wäre der erste ausschließlich mit Astronautinnen besetzte Außeneinsatz in der Geschichte der ISS gewesen.

Weil McClain seit ihrer Ankunft auf der ISS rund fünf Zentimeter gewachsen sei, passe ihr ein Raumanzug-Oberteil in mittlerer Größe nicht mehr, hieß es. Dadurch sei es zu einem Engpass bei den Raumanzügen gekommen. So übernahm Hague den Einsatz.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Raumfahrer in der Schwerelosigkeit an Größe zulegen. Weil die Bandscheiben im All nicht so stark belastet werden wie auf der Erde, kann sich die Wirbelsäule ausdehnen. Zurück auf der Erde haben die Raumfahrer in der Regel wieder ihre Ursprungsgröße.

Bereits in der vergangenen Woche hatte Hague mit seiner US-Kollegin Anne McClain bei einem ähnlichen Außeneinsatz neue Lithiumionen-Batterien angebracht. Ursprünglich waren die Raumfahrerinnen Koch und McClain für den erneuten Ausstieg aus der ISS rund 400 Kilometer über der Erde eingeteilt.

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